터키와 중국의 인권 기록을 비난하든, 르브론 제임스가 코로나19 백신을 지지하지 못한 것을 비판하든, 보스턴 셀틱스의 선수 에네스 칸터는 자신의 생각을 말하는 것을 두려워하지 않았습니다.

29세의 그는 수요일 시진핑 중국 국가주석을 "잔인한 독재자"로 낙인찍으면서 중국의 티베트 정책을 규탄하면서 중국과 NBA 사이의 이미 끓어오르는 긴장을 조장했다.

"사랑하는 잔인한 독재자 시진핑과 중국 정부. 티베트는 티베트 인민의 것입니다!" Kanter는 Twitter, Facebook 및 Instagram에 게시된 메시지에서 이렇게 말했습니다.

보스턴 셀틱스 센터는 티베트의 도상과 "자유 티베트"라는 슬로건으로 장식된 운동화 사진 옆에 "나는 티베트 형제 자매들과 함께 하며 자유를 위한 그들의 요구를 지지한다"고 덧붙였다.

티베트는 1951년에 영토를 "평화롭게 해방"하고 이전에 낙후된 지역에 기반 시설과 교육을 가져왔다고 주장하는 중국의 독립과 통제 사이에서 수세기 동안 번갈아 가며 있었습니다.

그러나 인권 운동가들과 망명자들은 중국이 종교 탄압, 고문, 강제 불임, 강제 재교육을 통한 문화적 침식을 비난하고 있습니다.

중국은 칸터의 규탄에 신속하게 대응했다.

목요일까지 중국 기술 대기업 Tencent의 스포츠 사이트는 예정된 모든 Celtics 경기를 일정에서 취소하여 리그가 여전히 큰 인기를 얻고 있는 NBA와 중국 간의 불안한 관계를 강조했습니다.

2019년, 중국 국영 방송사들은 당시 휴스턴 로켓츠의 단장이었던 대릴 모리(Daryl Morey)가 홍콩의 민주화 시위대를 지지하는 메시지를 트윗한 후 NBA를 중단했습니다.

그 위기의 여파가 계속되면서 Tencent는 더 이상 Morey가 회장으로 있는 필라델피아 76ers와 관련된 게임을 스트리밍하지 않습니다.

그 위기에 대한 NBA의 초기 대응에 대한 비판 이후, NBA 커미셔너 Adam Silver는 나중에 리그가 선수들이 사회적 문제에 대해 발언하는 것을 막지 않을 것임을 분명히 했습니다.

실버는 2019년 10월 "NBA는 선수, 직원, 구단주들이 이러한 문제에 대해 말하거나 말하지 않을 것을 규제하는 입장에 있지 않을 것"이라고 말했다.

"우리는 그런 식으로 운영할 수 없었습니다."

이러한 입장은 칸터가 시진핑과 중국에 대한 비판에 대해 공식적인 반향을 겪지 않을 것임을 시사한다.

한편 Kanter는 개인적인 비용에 관계없이 자신의 생각을 계속 말할 것이라고 맹세했습니다.

Kanter는 2019년 Boston Globe와의 인터뷰에서 "어떤 사람들에게는 원칙보다 돈이 중요합니다. 제게는 돈보다 원칙이 중요합니다."라고 말했습니다.

조지 플로이드의 죽음으로 촉발된 전 세계적인 시위에 뒤이어 작성된 글로브의 2020년 기고문에서 캔터는 왜 그가 마음에 가까운 문제에 대해 결코 침묵하지 않을 것이라고 설명했습니다.

"나는 단지 내 게임을 하고 내 일에 신경을 쓸 수 없습니다. 이것이 내 실제 삶입니다. 나는 자유가 공짜로 오지 않는다는 것을 압니다."라고 그는 말했습니다.

"사실, 그것을 위해 싸우는 과정은 나에게서 모든 것을 앗아갔다. 그러나 나는 계속하기로 결심했다."

Kanter는 이전에 2017년에 "우리 세기의 히틀러"라고 칭한 Recep Tayyip Erdogan 터키 정부를 화나게 했습니다.

Kanter는 8월에 터키 검찰이 발부한 9건의 체포 영장의 대상이 되었다고 말했습니다. 그는 계속해서 말하겠다고 다짐했다.

칸터는 트위터에 "독재자 에르도안 정권은 나를 위해 9건의 체포 영장을 발부했다. 그 이유는 내가 고문을 받고 있는 인권, 자유, 정치범을 옹호하기 때문"이라고 썼다.

"헤이 @RTErdogan. 9이든 9000이든 상관없어, 난 포기하지 않아."

더 최근에 Kanter는 Los Angeles Lakers의 슈퍼스타 LeBron James에 대해 말했습니다. 그는 Covid-19 예방 접종을 받았지만 백신 접종을 공개적으로 옹호하는 것이 자신의 역할이라고 생각하지 않았다고 말했습니다.

Kanter는 James의 입장에 대해 "나는 매우 실망했고 터무니없다"고 말했다.

"르브론 제임스, 그는 리그의 얼굴 중 한 명이며, 그는 가장 먼저 나가서 이렇게 말해야 합니다. 팬, 비농구 팬, 스포츠 팬이 밖에 나가서 이 백신을 접종하여 다른 생명을 구할 수 있습니다'라고 Kanter가 말했습니다.

"나는 그가 이 예방 접종에 대해 스스로 교육하고 주변 사람들에게 영감을 주고 격려할 수 있기를 바랍니다."